Formatos libres contra formatos abiertos

Si eres un fiel lector, te habrás dado cuenta que nunca utilizo la palabra “abierto” cerca de “formato”. Sí ¿cuál es la historia detrás de esto? te preguntarás. Bueno, vamos a bucear en el tema en un momento, pero antes voy hacer una comparación (extraña) para plantear el argumento, vamos a seguir adelante y pensar en una puerta.

Está abierta; puedes entrar y salir en cualquier momento que quieras, ¿no? Bien. Hasta que alguien pasa a dentro, reclama la puerta como suya y dice que debes pagarle por entrar dentro. Oh, y él (y todos los demás) siguen considerando la puerta abierta, porque se puede ver el otro lado. ¡Ves, puerta abierta, formatos abiertos! ¿Cómo podrías pensar de otra manera?

Sí. Así que, seguramente ya conozcas algunos formatos abiertos. MP3, OOXML, Xvid, H.264 y el resto del lioso MPEG-4. ¿Por qué se considera abiertos? Sus especificaciones, de hecho, son abiertas, lo que significa que puedes implementarlo donde quieras… si pagas por pasar por la puerta. Bueno, parece que después de todo no puedes implementarlo donde quieras.

¿Si la libertad tiene gancho, como algunas personas dicen, entonces los formatos libres deberían estar por encima ahora mismo, no? Yo también desearía que fuera así de fácil. Hasta hace poco, no había una distinción exacta entre formato abierto y formato libre, pero esa distinción se hace cada vez más clara. Hemos llegado al punto donde grandes corporaciones están atacando a formatos libres para proteger su inversión en algunos de estos formatos abiertos.

Tan pronto salio la palabra Theora como referencia base para el codec de vídeo en HTML 5, un representante de Nokia aparece de la nada y sugiere vagamente que una posible patente encubierta puede aparecer. Ni él o Nokia ha explicado esto, ni lo harán. El daño ya está hecho, Nokia y sus inversiones en la tecnología 3GPP están a salvo. No han invertido tanto dinero en pagar licencias, optimizaciones de hardware, e investigación para que MPEG-4 funcione en móviles para dejar que un recién llegado pueda ganar la carrera. ¡De ninguna manera!

Y probablemente ya conozcas el debacle formado por OOXML. Cómo puede tener Microsoft tanto miedo de OpenDocument (ODF) que invierte millones y millones en una pila de 6000 páginas — vamos a ser francos — de idioteces. Totalmente, estupideces sin sentido. Para vencer a otro formato de ofimática. Y sobornar cada jurisdicción de la ISO que podían. Para vencer a otro formato de ofimática. De lo contrario significaría que todo el mundo usaría un único formato y haría de la suite ofimática de Microsoft algo obsoleto. ¡De ninguna manera!

No sólo se trata de formatos cerrados contra formatos abiertos, y no necesitas que te lo restregue más por la cara. Es hora de dejar detrás los formatos no libres y buscar intensamente un mundo de interoperatividad, un mundo de puertas libres para pasar en cualquier momento, y donde nadie puede quitarte la libertad de hacerlo.

Sólo por que algo se identifique como un estándar abierto, no significa que se pueda confiar en él. Los buenos estándares son los que además de ser estándar son libres, también.

Se trata de calidad, se trata de libertad

Bueno, aquí estamos. Formatos libres, medios abiertos. Palabras bonitas, palabras bonitas, pero ¿qué significan ellas para usted?

Tal vez no mucho ahora, pero escúcheme.

Esas palabras significan video de calidad-HD. Significan música de alta calidad en archivos de tamaños reducidos. Significan archivos de oficina que funcionan en todas partes, sin importar el sistema. Significan listas de reproducción que usted puede compartir realmente. Y, más importante aun: significan emancipación de las trabas de las corporaciones.

Sí… corporaciones. Ellas quieren aprisionar sus archivos, sus medios. Intente hacer una copia de respaldo de una de sus películas de DVD. Oh, correcto, no funciona. Así es como muchas de ellas mantienen los monopolios de software y el dominio del mercado de dispositivos electrónicos. A costa de la libertad de sus usuarios. Su libertad.

¿No apoyaría usted mejor a las compañías que no le quitarán esa libertad? Eso solo puede pasar si usted usa formatos libres. Así, por la demanda, las compañías se verían obligadas a vender medios abiertos y reproductores que funcionen con formatos libres. ¿No desea usted tener la libertad de usar sus medios donde quiera? Tal vez ya haya oído hablar de la DRM, pero esa es solo la punta del iceberg de los formatos no-libres.

Más preocupante aun es que los formatos no-libres pertenecen a compañías que no permiten su utilización más que en sus propios productos o que exigen que todos paguen una licencia por su uso. Por ejemplo, cuando usted compra una película en DVD está pagando, no solamente por el ya sobrevalorado contenido, sino también por la licencia para usarlo. Aquí hay otra anécdota: tal vez recuerde la Xbox original. Aunque esta contiene un reproductor de DVD como otro de sus competidores, a diferencia de este, la Xbox no podía reproducir películas en DVD. Microsoft evitó pagar por tal licencia forzando a sus consumidores a comprar un control remoto costoso para cubrir el precio de la misma. Esa no es la manera de servirle a los consumidores. Y mejor ni empiezo con MP3. Pregúntele a Microsoft cómo se sienten al pagar billones por daños a Alcatel-Lucent para que la gente pueda seguir usando un formato que suena como el audio de VHS.

Los formatos no-libres no son de interés sino para la gente que tiene patentes sobre ellos. La libertad de ahorrarse el dinero para pagar por licencias innecesarias no debería tomarse a la ligera.

¿Todavía no está convencido? Los CD de audio se han vuelto impopulares con el cambio de siglo, argumentablemente, así que unos pocos se han cambiado al próximo método de distribución: las tiendas de música digital en línea. Ahora, imagineselo. Hay una persona esforzándose para llegar a prestar un buen servicio como representante de músicos y gana una comisión por eso. Es una persona promedio. Pero como todavía no se ha convertido en un rico sucio, resulta que no puede pagar todas las licencias necesarias para vender música en formatos no-libres y sabe que no puede venderla en formatos libres, porque la gente no sabe que debería usar formatos libres o porque simplemente no les interesa. Así que la persona se da por vencida u opta por la ilegalidad y reza para que nadie lo note.

Usted — sí usted — puede evitar esto. Todo lo que tiene que hacer es usar formatos libres como Vorbis (.ogg) y FLAC para música, en lugar de MP3 y lo que sea que promocionan como su sucesor. O use Theora (.ogv) para video.

¿No está convencido todavía? Bueno, volvamos al tema de la libertad. El concepto de los Medios Abiertos es uno que significa dos cosas: libertad en el uso del formato elegido para lo que uno desee (posible, únicamente, con los formatos libres) y libertad de usar el contenido para lo que uno desee (posible, únicamente, cuando el contenido está disponible bajo una licencia libre). Para lograr los medios abiertos, una clase especial de nirvana para algunos, una herramienta útil para otros, deben pelearse estas dos batallas para liberar el contenido: formatos libres y licencias libres. Y los medios abiertos son solo un paso para el mejoramiento de la humanidad.

¿Le suena a mierda de hippy? No lo es. Se trata de dejarle un mundo mejor a las próximas generaciones.

Bueno, ¿pero se trata también de calidad y libertad? Claro que sí.

Las pruebas públicas demuestran que Vorbis es muy superior a MP3 y a otros formatos con pérdida modernos como Musepack y AAC. ¡Clásica, Pop, Rock, cualquier clase de música! ¡Y admite varios canales! Los DJ conocen el poder de Vorbis y, gracias a la capacidad de streaming de Ogg, también lo conocen los dueños de emisoras en línea.

En cuanto a voz, nada vence a Speex. Es poderoso, escalable y la gente lo usa en áreas tan diferentes como podcast, VoIP, audio libros, y robots parlantes. Grabe una muestra de su voz y compare la calidad y el tamaño del archivo entre un archivo Speex y otro MP3. El resultado es impresionante. ¡El archivo Speex no solo tiene menor tamaño, sino que suena mejor!

Y en el campo del sonido sin pérdida, FLAC es invencible. Buena compresión, bajo consumo de CPU y — ¡blasfemia! — funciona en reproductores portátiles. Es la elección favorita de todos para almacenar música digitalmente. Metallica usa FLAC y usted también debería hacerlo.

Eso cubre el audio, pero ¿qué pasa con el video? El futuro probablemente tendrá a Dirac, pero en este momento usted tiene a Theora. En sus primeros años, Theora sufrió por el mal soporte en herramientas, lo que lo hizo ver como si tuviera mala calidad. Esto no podría ser más falso. Theora compite con la mayoría de los formatos MPEG-4, sobrepasa a Xvid, y está listo para darle al mundo video para todos por los próximos cinco años o más, hasta que venga algo mejor. Y eso, usando una fracción del poder de CPU usado por sus competidores. El funcionamiento de Theora lo convierte en la opción ideal para video en dispositivos de bajo consumo como la laptop XO del Proyecto OLPC o en teléfonos móviles. Es así de bueno.

¿Y si quisiera compartir audio o video con sus amigos? Para eso, usted tendría a XSPF. Este es el único formato de listas de reproducción que hace las cosas como deben ser. No, en serio. Intente compararlo con cualquier otro. Por eso no es extraño que existan aplicaciones multimedia como VLC que lo usan internamente. Es sencillo, práctico y hace todo lo que uno quisiera de una lista de reproducción y más.

Ya hablamos de las cosas que usted y yo usamos, pero ¿Qué pasa con los nichos del mercado? ¿Con las cosas que solo usan unos pocos? ¿Se está preguntando por su amigo que es diseñador gráfico? No se preocupe. Hasta hace poco, los diseñadores gráficos estaban obligados a usar formatos propietarios para trabajar con gráficos vectoriales. ¿Y ahora? Ahora tienen a SVG, un formato excelente, compatible con los navegadores y que puede usar scripts. Su amigo puede usarlo tanto para hacer dibujos sencillos como en aplicaciones complejas. ¿Qué tan complejas, se preguntará? Bueno, combinemos SVG, Theora y un poquito de programación y obtendrá esto. ¿Muy bueno, no?

Los formatos están aquí, pero ellos no pueden tomar desiciones por usted. Es usted quien debe decidir si quiere medios abiertos o no. Haga del mundo un mejor lugar. Apoye la libertad, apoye la calidad. Use Medios Abiertos, use formatos libres.

¿Por qué es tan importante promover esta iniciativa?

Los formatos de Medios Abiertos existen por una sola razón: deben funcionar en cualquier lugar. Existen sistemas operativos propietarios y libres, cuyos programas pueden ser propietarios y libres también. Usted, como usuario, elige el que le gusta, el que funciona para usted, porque el software es una herramienta. Si usted quiere pagar el costoso precio de Photoshop, hágalo. Si quiere una alternativa libre, entonces puede obtener el GIMP. Todos son herramientas. Verá a la gente discutiendo acerca del lado bueno y el lado malo de estas herramientas, pero en sí, son herramientas. Si usted no está feliz con su herramienta, consigue una nueva.

Pero, ¿Cuál es el problema en el mundo de los computadores? Si cualquiera puede ir y obtener una nueva herramienta en cualquier momento, entonces no hay problemas, ¿cierto? Es entonces cuando la realidad nos golpea en la cara. El software funciona con archivos, esos pequeños bits y bytes que almacenan información en su computador. Estos archivos no son todos iguales; unos son imágenes, algunos videos, otros son documentos de oficina. Cuando usted se cambia de una herramienta a otra, se arriesga a no poder trabajar otra vez con sus archivos viejos, porque estos solo funcionan con la herramienta que usted usaba antes, y su nueva herramienta, a pesar de ser tan buena, no los puede abrir.

¿Y si existiera un formato que funcionara en ambos programas? Probablemente usted sepa que tales formatos ya existen, así que ¿Por qué persiste el problema? ¿Por qué es necesario promover los formatos de Medios Abiertos? Porque los fabricantes de las herramientas, los desarrolladores de software, no consideran una prioridad hacer que sus creaciones funcionen con formatos de Medios Abiertos. Y como los programas no funcionan con formatos abiertos, los usuarios no están al tanto de ellos o han desarrollado una aversión hacia ellos. Es el problema del huevo y la gallina.

  • ¿Sabía usted que muchos comics en la red están disponibles solo en formato GIF, aun cuando PNG es un formato mucho mejor?
  • ¿Sabía usted que OpenOffice.org no importa SVG apropiadamente? ¿Que ni siquiera importa Vorbis, Speex, o Theora?
  • ¿Sabía usted que Microsoft Office no importa OpenDocument?
  • ¿Sabía usted que Adobe Photoshop y Adobe Flash no tienen idea de qué hacer con un archivo SVG?
  • ¿Sabía usted que los artistas que publican sus trabajos bajo licencias de Creative Commons lo hacen generalmente usando formatos propietarios?
  • ¿Sabía usted que no existen muchos editores de video que trabajen con Theora, a pesar de ser este el estándar de video para la Red?
  • ¿Sabía usted que en GNU/Linux, muchas veces es imposible tener acceso a contenido multimedia en formatos propietarios?

Estos y muchos otros son ejemplos de por qué usted necesita difundir el mensaje, por qué es importante elevar la conciencia sobre los formatos de Medios Abiertos. No solo por el público en general, sino por los creadores de contenido y desarrolladores de software. Así, cualquier herramienta que usted use en cualquier sistema, sea este un teléfono móvil, un computador portátil, un centro de medios, o incluso un refrigerador, será capaz de abrir los formatos de las demás.

Este artículo es una simplificación del porqué de la importancia de los formatos de Medios Abiertos. Nosotros no intentamos patrocinar a nadie, nuestro objetivo es llegarle a todos — incluso a su tía Gertrudis — y hacerles entender que existen muchos obstáculos para hacer de la era digital un mejor lugar.

Hoy es un dia triste para la interoperatividad en la web

Hoy, Adobe Systems Incorporated anunció que extenderá la plataforma Flash para la admisión de los formatos propietarios H.264 y HE-AAC.

La Fundación Xiph.Org ha contactado previamente a Adobe para que considere extender Flash de modo que admita los formatos de Medios Abiertos Vorbis, Theora, y Speex. Los desarrolladores de Adobe respondieron diciendo que eso sería imprudente ya que se incrementaría el tamaño de archivo del Flash Player, y sin embargo, eso es lo que pasará ahora, con el procedimiento injusto de Adobe de ignorar el apoyo a nuestros formatos creados por el W3C como SVG y SMIL, por el WHATWG como HTML 5, y por la Fundación de Estándares XMPP como Jabber’s Jingle.

Existe una necesidad clara de estándares para audio y video en la red libres de patentes y regalías. La Fundación Xiph.Org proporcionó tales estándares. Adobe Systems Incorporated decidió ignorar esto y apoyar el uso de formatos con patentes submarinas y sin una ventaja clara sobre los formatos de Medios Abiertos. ¿Interoperatividad en la Red? ¡Bah!, eso para qué.

La Fundación Xiph.Org continuará proporcionando asistencia para las corporaciones que buscan crear interoperatividad en la Red. Nosotros no detendremos el proceso de mejoramiento de nuestros formatos.

La Fundación Xiph.Org anunciará pronto la Campaña de Interoperatividad de Video/Audio para la Red a través de nuestro proyecto Spread Open Media. Esta campaña unirá a la comunidad y a los desarrolladores de navegadores para acelerar la admisión de los elementos de <video> y <audio> de HTML 5, como también el uso de SVG y SMIL con el objetivo de crear una Web Abierta. Forma parte de esta visión.

Adobe Systems Incorporated dice de sí mismo: “Adobe revoluciona la forma en que el mundo interactua con ideas e información — en cualquier momento, en cualquier lugar y a través de cualquier medio”. Nos gustaría trabajar junto con Adobe Systems Incorporated para alcanzar tal objetivo. Sin embargo, no estamos de acuerdo con la forma en la que ellos ven este asunto, y nos gustaría pedirles que reconsideren su posición.


La Fundación Xiph.Org es una organización sin ánimo de lucro que proporciona una colección de proyectos multimedia de código abierto. Es el esfuerzo más agresivo para poner en el domino público los estándares básicos de audio y video para la Internet, a donde pertenecen todos los estándares de la Internet.

Formatos de medios abiertos: una introducción.

El semestre pasado, tuve el placer inmenso de tomar una clase sobre nuevos medios, Internet, copyright, formatos abiertos, etc. dada por el extraordinario cruzado de la Internet, Cory Doctorow. Uno de nuestros conferencistas habló específicamente de varios obstáculos en la batalla por los formatos de medios abiertos. Afortunadamente, fue grabado para la posteridad y está disponible gratuitamente en la web.

Ingrese aquí y obtenga el 4to Podcast para escuchar toda la conferencia (en inglés). La primera mitad es una discusión sobre el blog de nuestra clase — para ir al punto del asunto sobre formatos abiertos, adelántese más o menos hasta la mitad. La discusión sobre el Proyecto DReaM, la DRM de Código Abierto de Sun Microsystems, es particularmente interesante.

¿Por qué son importantes los medios abiertos?

  • Los formatos libres tienen la misma o mejor calidad comparados con los propietarios como MP3 o FLV.
  • Usted puede compartir archivos de medios por medio de P2P y diferentes sistemas operativos, y funcionarán en esos computadores porque las especificaciones de los formatos son abiertas.
  • Los medios abiertos pueden satisfacer su necesidad, sea esta música, discursos, video, listas de reproducción o presentaciones interactivas.
  • Si usted ayuda a difundir la palabra, entonces verá más soporte y compatibilidad en reproductores portátiles, lo cual beneficiará a todos.
  • Usted puede comprar música y videos en línea y estos no estarán limitados por la DRM.
  • Usted puede usar, modificar, y distribuir software libre para formatos abiertos sin pedir permiso (o pagar regalías) a los poseedores de patentes de software.
  • Puede ahorrar ancho de banda en el caso de querer hacer podcasting o streaming de contenido, y estos tendrán mejor calidad que si usara formatos propietarios.
  • Mientras más gente use medios abiertos, mejores formatos puede esperar en el futuro. Así que si usted usa medios abiertos, estará haciendo del mundo un lugar mejor.